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¿Una sirena del mar o una vaca marina?
Ni una sirena del mar ni una vaca marina. Con estos nombres se han conocido y denominado a los manatíes, el primero por el parecido de su cuerpo al comparársele con las míticas sirenas y el segundo porque se alimenta de plantas, preferentemente las algas costeras o de aguas poco profundas. Un manatí es capaz de comer más de 100 libras de vegetación acuática cada día, pues suelen vivir en ríos, lagunas y bahías conectadas al mar.
La palabra “manatí” viene de la lengua indígena caribeña y significa “con mamas”, con las cuales amamanta a sus crías. Este animal puede vivir largos años (hasta 80 años) y se encuentran en peligro de extinción.